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那颗带来诺奖的系外行星竟是个怪咖

发布日期:2019-10-09 作者:责任编辑NO。谢兰花0258

科技日报记者 刘园园

本年的诺贝尔物理学奖揭晓,又双叒叕一次花落地理范畴。

其间,米歇尔·马约尔和迪迪埃·奎洛兹凭仗1995年初次在太阳系外发现一颗环绕主序星的行星共享一半奖项。

飞马座51b幻想图

这颗行星的名字叫飞马座51b(51 Pegasi b),它在银河系中绕一颗和太阳相似的恒星公转。

说白了,不过是一颗悠远的行星罢了,发现它凭啥获奖?

1

悠远灯塔下的萤火虫

在耶鲁大学专门从事系外行星研讨的王松虎告知科技日报记者,直接观测系外行星并非易事。

由于系外行星离地球都十分远,相比之下它离绕着公转的恒星又比较近。勘探这颗行星就比方,某天夜晚,你站在北京,去寻觅一只坐落南京的灯塔下的萤火虫。不难幻想,萤火虫的光会被灯塔所吞没。

王松虎介绍,飞马座51b 的发现首要依靠高精度视向速度技能的直接勘探。在1995年的时分,人类现已有才能勘探到几十光年外恒星发生的小至十几米每秒的视向速度了。

不过发现飞马座51b能够斩获诺奖,靠的不仅仅是技能打破。更重要的一点是,它完全推翻了科学家对太阳系和行星构成理论的认知。

它,真的不是一颗一般的行星。

2

一个古怪的大块头

王松虎介绍,飞马座51b是一颗气态巨行星,和太阳系中的木星十分相似。

木星我们都不生疏,它是太阳系里的大块头,质量是地球的300多倍。木星绕太阳公转一圈,需要约12年。木星和太阳的间隔,是日地间隔的5倍,也便是5个地理单位。

而飞马座51b呢?它的块头和木星差不多大,但这颗行星的公转时刻,只要短短几天!它和主恒星的间隔,只要木星间隔太阳的百分之一!

地理学家之前从没想到,居然会有像木星这么大的家伙,间隔主恒星这么近。

太阳系根本构型。内太阳系行星较小,外太阳系行星较大。图片来历:科学像素

王松虎解说说,一般认为,大行星应该间隔主恒星比较远。由于离恒星比较远的当地,温度较低,固体物质较多,大行星简单构成。

能够把行星的构成了解成滚雪球,离火堆越远的当地,越有或许滚出大雪球。但是,飞马座51b的发现,却相当于在离火堆十分近的当地,找到一颗大雪球。

你说古怪不古怪?

3

“搬迁户”OR “本地星”?

这种行星是怎样呈现在离主恒星很近的当地的,地理学界仍然无所适从。

一种观念认为,飞马座51b或许是个“搬迁户”。也便是说,它原本在间隔主恒星很远的当地构成,后来搬到了主恒星身边。

怎样搬进来的?

有人认为它在跟其他天体彼此剧烈作用时,一脚被踢进来了。也有人认为,它在和行星盘彼此作用的过程中,渐渐搬进来了。

还有一种观念认为,飞马座51b便是一颗“本地星”,人家便是在主恒星周围构成的。究竟,上千年来,人们对行星体系的认知首要根据太阳系,但如果其他行星体系和太阳系不一样呢?

后一种观念尽管小众,但并非没有根据。现在地理学家现已找到4000颗多颗系外行星,他们越来越发现,太阳系或许并非行星体系的“经典形式”。

比方,太阳系中不存在比水星公转周期短的行星。但在银河系中,许多系外行星体系却存在这样的行星。再比方,像木星这样的行星,在系外行星体系中的呈现概率不超越10%,也便是说太阳系内行星体系中归于“少数派”。

4

获奖离不开勇气加持

能够说,飞马座51b的发现,不仅仅是技能打破,更是人类对世界认知、人类对自己认知的打破——世界真的不是依照人类幻想的方法规划的。

言归正传,从技能条件来看,科学家本应在更早些时分发现相似飞马座51b的行星。之所以没有发现,一方面是由于像飞马座51b这样的系外行星并不常见,约100个恒星周围,才有时机呈现1个;但另一个很重要的要素是,它真的是个超乎幻想的“怪咖”。

实际上,1992年至1993年前后,美国系外行星研讨前重要人物杰夫·马西(Geoff Marcy)的观测数据中,就已呈现相似飞马座51b这样的行星信号。但是他并不认为那是一颗行星,惋惜地与严重发现坐失良机。

米歇尔·马约尔和迪迪埃·奎洛兹终究凭仗发现飞马座51b夺得诺奖,很大程度上是由于:尽管他们观测到的数据极端失常,超出人们知识,但是师徒二人勇于打破固有思想,并经过科学观测证明,这确实便是一颗行星!

你认为斩获诺奖只需要科研实力吗?

不,勇气也相同宝贵。

【专家介绍】

王松虎

此次承受采访的专家王松虎,跟飞马座51b缘分不浅。他在耶鲁大学专门从事系外行星研讨,飞马座51b也是他的重要研讨方针之一。此外,王松虎仍是第一批“飞马座51b学者”(51 Pegasi b Fellow)之一,这是国际上系外行星研讨范畴闻名的学者赞助项目,就以飞马座51b命名。

来历:科技日报 文中图片除注明外均来自网络

修改:刘义阳

审阅:朱丽

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